Comunicaciones Técnicas de Café
Número 129 - Junio 2021

Ramirez Caficultura desde Costa Rica

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¿Qué pasó con la cosecha de café 2020/2021 en Costa Rica?

Ing. Jorge Ramírez Rojas

Consultor Experto en Café

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Ya finalizada la cosecha de café 2020/2021 en Costa Rica, personas vinculadas a la actividad cafetalera nos han consultado si conocemos cómo ha cerrado finalmente esta cosecha ya que, jerarcas del sector agropecuario y cafetalero durante el año 2020 anunciaron de manera reiterada una producción superior a los 2,1 millones de fanegas, afirmando que esto se lograría según ellos, gracias al aporte de nuevas variedades más productivas y resistentes, así como a la renovación de cafetales.


Sin embargo, de unos meses para acá no se volvió a saber nada al respecto y por eso los interesados se preguntan: ¿qué pasó con la producción y con la expectativa generada en relación con el aporte de las variedades y la renovación en la cosecha que recién acaba de finalizar?


Primeramente decir que la cosecha 2020/2021 según datos del ICAFE fue de 1.887.000 fanegas (equivalente a sacos de 46 kg de café oro). Lamentablemente para el sector cafetalero nacional, este dato confirma una vez más que la cosecha de café de Costa Rica continúa sumida en un nivel de baja producción, con promedio sostenido de varios años por debajo de los 2,0 millones de fanegas, que se ha caracterizado por pequeñas oscilaciones de altos y bajos y que sigue un comportamiento de bienalidad productiva (ver figura).

¿Entonces qué pasó con el aporte de las nuevas variedades y la renovación?


En Costa Rica actualmente los productores pueden acceder a muy buenas variedades de café, altamente productivas, varias de ellas tolerantes a la enfermedad de la roya y con muy buena calidad de taza. Cabe mencionar que, la disponibilidad de semillas de estas variedades ha sido el resultado de la iniciativa y el aporte técnico, mediante trabajo de investigación y evaluación de nuevos materiales, varios de estos traídos de Brasil.


Sin embargo, nada hacemos con disponer de esta fortaleza si a la vez tenemos la debilidad de que la renovación con las nuevas variedades no alcanza a cubrir áreas significativas del alto porcentaje de cultivo envejecido que sigue manteniendo el parque cafetalero nacional.


Al no haber efectivamente un plan nacional de renovación de cafetales en marcha, el costo financiero del cambio de variedades recae en la inversión que puedan hacer los mismos productores, muchos de ellos con muy escasas posibilidades de asumir por si solos el costo de la ansiada renovación, por lo que este esfuerzo no alcanza para elevar la producción nacional hasta el nivel esperado desde hace muchos años, de al menos 2,5 millones de fanegas de manera sostenida.


Entonces con una disminución del 4,3% de la cosecha 2020/2021 respecto a la 2019/2020 y ambas contribuyendo a mantener el promedio abajo de los 2,0 millones de fanegas, el reiterado anuncio del incremento productivo para la cosecha 2020/2021 en realidad no se dio y más bien ocurrió lo contrario, quedando en evidencia una vez más el problema de los jerarcas de las instituciones que en su afán de querer sobresalir más bien confunden al sector cafetalero, al apartarse de la opinión meditada y el criterio consecuente con la difícil situación que afronta la caficultura de Costa Rica en el aspecto de la producción.


Cabe recalcar en cuanto a la participación técnica por medio de la investigación y la evaluación de las nuevos materiales, que este trabajo ya está hecho, y que los resultados están a la vista con la entrega de las nuevas variedades totalmente disponibles para los productores.


Entonces está en manos de los representantes del sector cafetalero nacional el análisis profundo de esta situación para que se puedan llevar a cabo acciones más concretas que permitan mejorar el parque cafetalero como tarea impostergable para resolver el problema recurrente de la baja producción de café en Costa Rica, asimismo, los jerarcas de las instituciones podrían asumir una actitud más proactiva y consecuente con el compromiso de aportar en la búsqueda de nuevas opciones para el fomento de la producción, incluido un nuevo programa de renovación de cafetales que llene las expectativas de los productores.

 

Expectativas para la cosecha 2021/2022


Una excelente floración en todas las zonas cafetaleras del país y el ciclo fisiológico correspondiente a la bienalidad positiva, parece augurar un aumento de la producción para la cosecha 2021/2022 en Costa Rica. Sin embargo, ojalá esto no sea motivo para que nuevamente se lancen las campanas al vuelo para vender ilusión al sector cafetalero, en esta ocasión en relación con las razones que podrían justificar un posible cambio favorable para la próxima cosecha. No se vale tampoco pretender disimular la realidad de la baja producción de café en Costa Rica, al amparo de las noticias actuales en relación con el alza del precio internacional del café, pues obviamente de trata de temas totalmente diferentes.


 
 

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